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Court historique d’une jeune industrie…

Tout est parti d'une boule de billard… En effet, il y a plus d'un siècle, qu'est née, en 1870, à partir du camphre et de la cellulose, la première matière « plastique » : le nitrate de cellulose ou celluloïd. C'était le fruit de l'invention des frères Hyatt, imprimeurs de l'Etat de New York, qui, à l'occasion d'un concours, cherchaient un substitut à l'ivoire dans la fabrication des boules de billard.

Cette première économie des ressources de la nature a été suivie de bien d'autres. Ainsi nos forêts bénéficient-elles aujourd'hui du remplacement du papier par le plastique dans la fabrication des films et feuilles pour l'emballage.

 En 1884, apparaissait le premier fil artificiel, en acétate de cellulose. Mais c'est de la première moitié du XXème siècle que datent le développement de la chimie de synthèse et la découverte des matières plastiques.

De 1930 à 1940, les grands laboratoires de recherche allemands et américains mettent au point les grands thermoplastiques :

Mais aussi des produits comme le polyméthacrylate de méthyle (plexiglas).

Depuis, la recherche s'est élargie à d'autres pays qui, avec d'autres découvertes importantes, développent continuellement de nouvelles matières et applications.

L'association de plusieurs matériaux autorise également des avancées technologiques : Ainsi, dans le cas des composites, une matrice plastique est associée à des fibres (verre, carbone…) qui la chargent et la renforcent.Il est également possible d'associer différentes matières plastiques entre elles ou avec d'autres matériaux tels que le papier, l'aluminium… ce sont des complexes.

 Naissance d’une industrie

La découverte des matériaux " plastiques " et leurs possibilités de mise au point de produits originaux ont provoqué l'éclosion de techniques spécifiques de transformation. Une industrie nouvelle a remplacé l'artisanat d'hier

Quelques dates et quelques chiffres suffisent pour illustrer cette évolution :

De 1880 à 1913 : le celluloïd s'ajoute au buis et à la corne, matériaux utilisés depuis 2 siècles pour la fabrication des boîtes à ouvrages, des boutons et des peignes… le nombre de façonniers passe de 120 à 310

De 1914 à 1929 : la galalithe, le rhodoïd permettent l'extension de l'offre produits aux aiguilles à tricoter, aux broches, aux fermoirs, monture de lunettes… en 1929, le chiffre d'affaires de la profession est multiplié par 7.

En 1930, les premières presses à injecter démarrent à Oyonnax.

En 1936, les premiers jouets et articles ménagers en plastique arrivent sur le marché.

En 1960, le premier salon des plastiques se tient à Oyonnax.

En 1989, le mot Plasturgie apparaît dans le " Petit Larousse ".

En 2006, la plasturgie en France emploie 155.000 personnes dans plus de 4000 entreprises ; La Plasturgie française se situe au 2e rang européen et au 4e rang international

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